Ligue Atlantique de Football : près de 50 années de passion

Il était une fois dans l’Ouest, dans les années 60, deux grosses Ligues : la Ligue de l’Ouest et celle du Centre-Ouest. Toutes deux jouaient un rôle éminent sur l’échiquier footballistique français. Les footeux de Loire-Atlantique et du Maine-et-Loire appartenaient à la première, ceux de Vendée à la seconde.

Puis vint le temps de la redéfinition des régions et académies. On commença à parler des Pays de la Loire. Pourquoi, au plan sportif, n’irait-on pas dans ce sens de l’histoire ? On en parlait beaucoup du côté du Café de l’Esplanade, siège officieux du football nantais.

En avril 61, paraît le décret ministériel délimitant le territoire des Ligues et des académies. Commence alors une longue période de discussion. Il allait bien falloir faire quelque chose… un jour ! …

Et puis, le réveil sonne le 10 janvier 1967, sous la forme d’une missive impérative du Ministère de la Jeunesse et des Sports. Nécessité fait loi : M. Chiarisoli, Président de la Fédération Française de Football, crée deux nouvelles Ligues : de Picardie et de l’Atlantique, cette dernière sur les frontières de la jeune académie de Nantes qui intègre cinq départements : la Loire-Atlantique, le Maine-et-Loire, la Vendée, la Sarthe et la Mayenne…

Enfin, pas tout à fait, pas tout de suite, pas encore… « Vous n’aurez pas la Sarthe et la Mayenne ». Mais cela est une autre affaire !…

Les premiers

Premier Championnat : 

  • Division d’Honneur : 1 groupe – 12 clubs 
  • Division Régionale d’Honneur : 2 groupes – 25 clubs 
  • Promotion d’Honneur : 3 groupes – 34 clubs

Premiers chiffres : 

  • 611 clubs affiliés : 258 en Loire-Atlantique – 202 en Maine-et-Loire – 151 en Vendée 
  • 31 333 Licenciés : 12 847 en Loire-Atlantique – 10 602 en Maine-et-Loire – 7 871 en Vendée – dont 1 302 Licences corporatives et 13 Licences diverses 
  • 410 Arbitres : 183 en Loire-Atlantique – 159 en Maine-et-Loire – 68 en Vendée

Premiers vainqueurs : 

  • Championnat : SO Cholet 
  • Coupe de l’Atlantique : FC Nantes (photo) 
  • Inter-Districts Cadets : Maine-et-Loire (voir photo en haut à droite)

Premier match international : 

  • France – Belgique, le 28 octobre 1967, en Coupe d’Europe des Nations, au stade Marcel Saupin à Nantes : un tout jeune international vit sa deuxième sélection. Il s’appelle Henri MICHEL.

Premier match inter-Ligues : 

  • Le 19 mai 1968, la jeune Ligue d’Atlantique conteste elle aussi l’ordre établi et bat la Ligue de l’Ouest à Challans, 2 à 1.

Premier Cadre Technique : 

  • Le 24 octobre 1970, René TENDERO est présenté aux Educateurs diplômés par Monsieur SIMON, en présence de MM. Henri GUERIN et Georges BOULOGNE. La Ligue a son Conseiller Technique Régional, qui laissera un profond sillon en Atlantique.

 

Premier Comité Directeur

Président : Pierre SIMON (44)

Vice-Président : Fernand GUILBAUD (85)

Vice-Président : Germain METIVIER (49)

Secrétaire : Henri POUTIER (49)

Secrétaire Adjoint : Antonin CORDIER (44)

Trésorier Général : Raymond BOUVIER (44)

Trésorier Adjoint : André GOIMARD (85)

Membres :

  • M. FOURE (44)
  • M. PINEL (44)
  • M. CAILLEAU (49)
  • M. CHERRE (49)
  • M. PILLET (49)
  • M. RONDEAU (85)
  • M. MAHAIE (85)
  • M. ROUSSEAU (85)

Premières Commissions

Contrôle des Mutations :

  • Président : M. PERROCHEAU (Challan)

Commission des Arbitres :

  • Président : M. METIVER (Angers)

Commission Sportive :

  • Président : M. CHERRE (Angers)

Commission des Jeunes :

  • Président : M. MASSON (Nantes)

Commission Technique et de Sélection :

  • Président : M. HEIL (Nantes)

Commission de Propagande et d’Information :

  • Président : M. CORDIER (Nantes)

Commission Corporative :

  • Président : M. CHANSON (Nantes)

Commission de Discipline :

  • Président : M. PINEL (Nantes)

Commission Médicale :

  • Président : M. GARNIER (Angers)

Commission des Terrains et Equipements :

  • Président : M. BAILLY (Challans)

1967 : la naissance

Quatre mois pour créer les structures de la nouvelle Ligue, pas de quoi décourager les hommes de la trempe de MM. Richard, Simon, Bouvier de la Loire-Atlantique, Cailleau, Cherré, Bain du Maine-et-Loire, Guilbaud, Rondeau et le Dr. Rousseau de Vendée. Ils constituent le Comité provisoire.

Habitués aux responsabilités importantes dans les Ligues de l’Ouest et du Centre-Ouest, ils ont vite jeté les bases de l’édifice Atlantique, dans un esprit ouvert et pionnier, « anti-féodal » disait Raymond Bouvier. 

Le gardien de but de la Gilles de Retz de Machecoul d’alors raconte : « Je me souviens fort bien que tous les clubs et les joueurs étaient favorables à l’idée Atlantique… J’ai suivi en tant qu’auditeur de nombreuses assemblées préparatoires. J’ai vécu l’Assemblée Constituante. Le travail effectué dans la première moitié de l’année 1967 était parfait, les projets bien ficelés. Le vaisseau pouvait être lancé sans crainte. Et de fait, je n’ai ressenti aucun vide lorsque j’ai joué ma dernière saison en 1968 avec une licence de la ligue de l’Atlantique ». Voir l’identité du témoin en cliquant sur la licence (image en haut à droite)

Le 21 mai 1967, la salle Colbert, haut-lieu du théâtre à Nantes, était le cadre de l’entrée en scène de la jeune Ligue, baptisée ce jour par 252 Associations. On vote les Statuts, on adopte les Règlements, on élit le Président, et c’est parti, vent en poupe. Pierre Simon est à la barre de la Ligue de l’Atlantique. Il y restera pendant 17 ans, jusqu’en 1984.

Les grandes dates

21 mai 1967 : création de la Ligue, Pierre Simon premier président
1984 : Election de Claude Simonet
1989 : Première pierre du CRT (ci-dessus)
2000 : Election d’André Cornu
2004 : Election de Michel Tronson
2012 : Première élection au scrutin de liste du projet porté par Michel Tronson
2013 : Alain Durand devient le 5e président (ci-dessous lors de l’AG Fédérale à Nantes en 2015) de la Ligue Atlantique

 

Palmarès

Victoire en Coupe UEFA des Régions en 2008 (ci-dessous à Saint-André des Eaux), puis match contre la sélection de La Réunion à La Réunion

Victoires en Coupes Nationales U15 en 1971 et 1999, 14 ans en 1986 (avec Ulrich Ramé ci-dessous) et des filles (cadettes) en 1989

 
Par David Cadiou

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